AFANION. Niños con Cáncer.

Inicio Cáncer infantil ¿Qué es el cáncer infantil?

¿Qué es el cáncer infantil?

Qué es

El cáncer en la edad pediátrica es una afección rara, pero que constituye la segunda causa de mortalidad infantil, sólo superada por los accidentes e intoxicaciones.

El cáncer es una enfermedad crónica, que engloba a diferentes enfermedades, con diferente pronóstico y tratamiento. Hay muchas formas diferentes de cáncer, cada una con un comportamiento absolutamente diferente y que tienen como característica común el que son procesos debidos a la transformación de una célula sana en otra con características de malignidad.

Otros comportamientos característicos son el rápido crecimiento, carácter infiltrante, destrucción de tejidos sanos y la capacidad de emigrar y producir metástasis a distancia.

La incidencia del cáncer en los niños es muy baja. El cáncer pediátrico (de 0 a 16 años) es poco frecuente, representa sólo el 3% de todos los cánceres, con una supervivencia en la actualidad de cerca del 80%.

No se conocen las causas de la mayoría de los cánceres infantiles. Cerca de 5 por ciento de todos los cánceres en los niños son causados por una mutación hereditaria (una mutación genética que puede transmitirse de padres a hijos).

Se piensa que la mayoría de los cánceres en los niños, así como en los adultos, surgen como resultado de mutaciones en genes que causan un crecimiento celular descontrolado y por último el cáncer. En los adultos, estas mutaciones génicas reflejan los efectos acumulados del envejecimiento y de la exposición por largo tiempo a las sustancias que causan cáncer. Sin embargo, ha sido difícil la identificación de causas posibles del ambiente en el cáncer infantil, en parte porque el cáncer en niños es raro y en parte porque es difícil determinar a qué pudieron estar expuestos los niños anteriormente en su desarrollo.